8 alimentos clave para el cerebro

Los expertos aseguran que los alimentos ricos en compuestos como los antioxidantes y los ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la salud y la memoria del cerebro. De la fruta a los peces, aquí hay ocho alimentos que, según varios estudios, pueden animar su materia gris.

Nueces

Incluso parecen pequeños cerebros, así que tal vez esa es la forma en que la Madre Naturaleza nos dice para qué sirven las nueces. De hecho, un estudio de 2009 en el Journal of Nutrition encontró que las dietas en las que las nueces constituían apenas el 2 por ciento revertían los signos de envejecimiento en los cerebros de las ratas viejas, incluida la capacidad del cerebro para funcionar y procesar la información. Y un estudio presentado en 2010 en la Conferencia Internacional sobre la Enfermedad de Alzheimer informó que los ratones con Alzheimer demostraron una mejoría en el aprendizaje, la memoria y la coordinación motriz después de recibir nueces.Las nueces contienen altas cantidades de antioxidantes, que algunos investigadores dicen que puede combatir el daño al ADN de las células cerebrales causado por los radicales libres en nuestros cuerpos.

Zanahorias

Desde hace tiempo se sabe que las zanahorias son buenas para los ojos y resulta que también son buenas para el cerebro.
Las zanahorias tienen altos niveles de un compuesto llamado luteolina, que podría reducir los déficits de memoria relacionados con la edad y la inflamación en el cerebro, según un estudio publicado en 2010 en la revista Nutrition. En el estudio, los ratones cuya dieta diaria se complementó con 20 miligramos de luteolina redujeron la inflamación en sus cerebros. Los investigadores dijeron que el compuesto también restauró la memoria de los ratones al nivel de los ratones más jóvenes.
El aceite de oliva, los pimientos y el apio también son ricos en luteolina.

Bayas

Agregar varios berries ricos en vitaminas a su dieta puede no ser una mala idea si quiere mejorar su memoria, según varios estudios.
Un estudio, publicado en 2010 en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, descubrió que después de 12 semanas de suplementos diarios de zumo de arándano silvestre, nueve adultos mayores que habían comenzado a experimentar leves problemas de memoria mostraron mejores habilidades de aprendizaje y memoria que un grupo similar de adultos que no tomaron los suplementos. El grupo de arándanos también mostró síntomas reducidos de depresión.
Y en un informe de 2009 en el Journal of Nutrition, los investigadores dijeron que examinaron un grupo de estudios que mostraron frutas como arándanos y fresas, que son ricos en antioxidantes, pueden disminuir un tipo de estrés en las células asociadas con el envejecimiento y aumentar las capacidades de señalización en el cerebro. En uno de los estudios, los investigadores colocaron ratas de 6 meses de edad con una dieta suplementada con extractos de arándano y fresa (un total del 2 por ciento de su dieta) durante nueve meses. Estas ratas tenían mejores habilidades espaciales y de memoria que las ratas que no recibieron los suplementos.

Pescado

Aunque investigaciones recientes han demostrado que tomar suplementos de aceite de pescado no puede ayudar a desacelerar el deterioro cognitivo en personas con la enfermedad de Alzheimer, otros estudios han demostrado que comer pescado rico en ácidos grasos omega-3 podría ayudar a desacelerar el deterioro cognitivo típico que viene con la edad.
Un estudio de 2005 en la revista Archives of Neurology descubrió que las personas de 65 años o más que comían dos comidas de pescado a la semana durante seis años tenían una disminución del 13 por ciento en el deterioro cognitivo, en comparación con las personas que no comían pescado regularmente. Y las personas que comieron una comida de pescado a la semana tuvieron una disminución del 10 por ciento en el deterioro cognitivo.
El pescado también es rico en vitamina B12 también pueden ayudar a proteger contra el Alzheimer, según un estudio publicado en 2010 en la revista Neurology.

Espinacas

La espinaca, de hoja verde está cargada de vitaminas C y E, que, según los estudios, ayudan a mejorar las capacidades cognitivas.
Un estudio de 2000 en Journals of Gerontology mostró que las ratas cuya dieta se complementó con vitamina E experimentaron un aumento de 500 a 900 por ciento en el tejido cerebral y nervioso durante un período de ocho meses, así como un aumento en la liberación de dopamina en el cerebro, el “placer” químico que controla el flujo de información a diferentes partes del cerebro.
Y un estudio de 2000 en la revista Brain Research descubrió que las ratas envejecidas tenían algunos de sus recuerdos relacionados con la edad y el déficit motor revertidos después de haber sido alimentados con dietas suplementadas con espinacas, fresas o arándanos.

Chocolate negro

El chocolate amargo y el cacao en polvo están repletos de algunos compuestos estimulantes del cerebro, incluidos los flavonoides, la cafeína y los antioxidantes. Los flavonoides son un grupo de compuestos antioxidantes. Los flavonoides en el chocolate se reúnen en las áreas del cerebro que se ocupan del aprendizaje y la memoria. Los investigadores dicen que estos compuestos pueden mejorar la memoria y también ayudar a disminuir el deterioro mental relacionado con la edad.
En un estudio que incluyó a más de 900 personas, quienes comían chocolate con mayor frecuencia se desempeñaban mejor en una serie de tareas mentales, incluidas algunas relacionadas con la memoria, que aquellas que raramente comían. El chocolate también es un estimulante del estado de ánimo legítimo, según la investigación. Un estudio encontró que los participantes que comieron chocolate experimentaron un aumento de los sentimientos positivos, en comparación con los participantes que comieron galleta.

Té verde

Como en el caso del café, la cafeína en el té verde aumenta la función cerebral. De hecho, se ha encontrado que mejora el estado de alerta, el rendimiento, la memoria y el enfoque. Pero el té verde también tiene otros componentes que lo convierten en una bebida saludable para el cerebro. Uno de ellos es la L-teanina, un aminoácido que puede cruzar la barrera hematoencefálica y aumentar la actividad del neurotransmisor GABA, que ayuda a reducir la ansiedad y te hace sentir más relajado.
La L-teanina también aumenta la frecuencia de las ondas alfa en el cerebro, lo que le ayuda a relajarse sin hacer que se sienta cansado. Una revisión encontró que la L-teanina en el té verde puede ayudarlo a relajarse al contrarrestar los efectos estimulantes de la cafeína. También es rico en polifenoles y antioxidantes que pueden proteger al cerebro del deterioro mental y reducir el riesgo de Alzheimer y Parkinson.

Huevos

Los huevos son una buena fuente de varios nutrientes ligados a la salud del cerebro, incluidas las vitaminas B6 y B12, ácido fólico y colina.  La colina es un micronutriente importante que usa su cuerpo para crear acetilcolina, un neurotransmisor que ayuda a regular el humor y la memoria. Dos estudios encontraron que una mayor ingesta de colina se relacionó con una mejor memoria y función mental. Sin embargo, muchas personas no obtienen suficiente colina en su dieta. Comer huevos es una forma fácil de obtener colina, dado que las yemas de huevo se encuentran entre las fuentes más concentradas de este nutriente. El consumo adecuado de colina es de 425 mg por día para la mayoría de las mujeres y de 550 mg por día para los hombres, con solo una yema de huevo que contiene 112 mg. Además, las vitaminas B tienen varias funciones en la salud del cerebro.
Para empezar, pueden ayudar a retrasar la progresión del deterioro mental en los ancianos. Además, ser deficiente en dos tipos de vitaminas B, folato y B12, se ha relacionado con la depresión. La deficiencia de folato es común en las personas mayores con demencia, y los estudios demuestran que los suplementos de ácido fólico pueden ayudar a minimizar el deterioro mental relacionado con la edad. La vitamina B12 también participa en la síntesis de sustancias químicas cerebrales y la regulación de los niveles de azúcar en el cerebro.

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