Beneficios de ingerir frutas para la salud del cerebro

En los últimos años diversos estudios han comprobado la importancia de las frutas para la salud cerebral. Las frutas y verduras han sido siempre las mejores opciones de alimentos cuando se trata de mantener no solo un cuerpo sano sino también una mente sana. Estas son las razones por qué:

1) Son ricas en antioxidantes que preservan la función cerebral.

Los antioxidantes protegen el tejido cerebral del daño provocado por las reacciones oxidativas y los radicales libres. Carl Cotman y Elizabeth Head del Instituto de Envejecimiento Cerebral y Demencia de la Universidad de California realizaron una revisión sistemática que evaluó la solidez de la evidencia del uso de frutas, verduras y suplementos para una función cerebral óptima. Pudieron establecer a través de varios de sus estudios que los antioxidantes de frutas y vegetales son capaces de reducir los cambios degenerativos relacionados con la edad en el funcionamiento motor y cognitivo.
Otro estudio de Polidori, et. Alabama. también ha llevado a cabo experimentos para correlacionar la alta ingesta de frutas y verduras con el estado antioxidante y el rendimiento cognitivo. Al realizar pruebas bioquímicas en sus sujetos, descubrieron que los sujetos que tenían más ingesta de frutas y verduras tenían niveles más altos de antioxidantes, menores niveles de estrés oxidativo y habilidades cognitivas más rápidas y más agudas que aquellos con un menor consumo de frutas y verduras.

2) Contienen fibra que disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular.
La ingesta de frutas y verduras ricas en fibra se ha asociado con la disminución del colesterol total y las lipoproteínas de baja densidad, que son los principales factores de riesgo para desarrollar enfermedad aterosclerótica y accidente cerebrovascular. En un metaanálisis realizado por Brown et.al que explora los efectos reductores del colesterol de la fibra, se descubrió que varios solutos de fibra han podido reducir el colesterol total y las LDL. Sin embargo, el estudio también estableció que el consumo de fibra más allá de la cantidad recomendada no contribuye significativamente a una mayor disminución del colesterol. Sin embargo, la relación entre la fibra y los niveles reducidos de colesterol son compatibles, y un menor riesgo de aterosclerosis promueve la capacidad del cerebro para proporcionar procesos cognitivos como la memoria, la regulación de las emociones y la toma de decisiones.

3) Están cargados de vitaminas que mejoran la flexibilidad mental.
Aunque la vitamina A está más asociada con la buena visión, se han realizado estudios que respaldan el papel de la vitamina A para mejorar las capacidades de aprendizaje. En una investigación realizada por científicos del Instituto Salk para Estudios Biológicos en California, se descubrió que la vitamina A es un componente esencial para facilitar las actividades mentales, así como la capacidad del cerebro para pasar de una actividad mental a otra (flexibilidad mental). Usando ratones de laboratorio, el equipo de investigación examinó si la falta de vitamina A tiene un efecto en la región del cerebro que está asociada con la memoria y el aprendizaje. Debido a que los sujetos de prueba no pudieron demostrar el comportamiento de aprendizaje esperado, el equipo concluyó que la vitamina A es una molécula que desbloquea ciertas áreas del cerebro que participan en actividades mentales.
El ácido ascórbico es otra vitamina que fomenta la cognición mejorada. De acuerdo con la Investigación de Micronutrientes del Linus Pauling Institute para Optimum Health, la vitamina C está involucrada en la producción de norepinfrina, un neurotransmisor importante que activa el sistema nervioso simpático y regula el pensamiento y el afecto. También es esencial para la producción de carnitina, una sustancia química que transporta la grasa a las mitocondrias neuronales, que se necesita para que las células del cerebro respiren. Sin la acción de la carnitina, el cerebro no puede utilizar la energía que se necesita para su función.

http://ods.od.nih.gov/pubs/elderly.14jan03.abst.cotman.pdf
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19542607
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9925120
http://www.salk.edu/news/pressrelease_details.php?press_id=50
http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/vitamins/vitaminC/

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