Dolor de cabeza

El dolor de cabeza es una experiencia casi universal; la mayoría de nosotros tiene algún tipo de dolor de cabeza en algún momento de nuestras vidas. El sistema de clasificación de los dolores de cabeza utilizados por la profesión médica es uno de los más largos en la medicina, con muchos tipos y causas.

Tipos de dolor de cabeza

La International Headache Society tiene dos amplias categorías para los trastornos de dolor de cabeza:
El primero se basa en los síntomas (llamados trastornos primarios de la cefalea) e incluye migraña, cefalea tensional y dolores de cabeza por partes.
El segundo se basa en sus causas (llamadas trastornos secundarios de la cefalea). Esto incluiría dolores de cabeza asociados con una lesión en la cabeza, accidente cerebrovascular, abuso de sustancias y/o su abstinencia (incluido el alcohol), infección, trastornos del cuello, ojos, nariz, senos paranasales o dientes.
Si experimenta dolores de cabeza recurrentes (regulares), es útil comprender el tipo de dolor de cabeza que tiene para manejar su condición de manera efectiva.

¿En qué se diferencia un dolor de cabeza de una migraña?

Hay una diferencia entre un dolor de cabeza y una migraña. Los dolores de cabeza generalmente no están acompañados por otros síntomas asociados con la migraña. Sin embargo, es muy probable que si tiene migraña también experimentará otros dolores de cabeza.

Dolor de cabeza

Los dolores de cabeza pueden variar mucho en cuanto a duración, causa y gravedad. Un dolor de cabeza de resaca, por ejemplo, se produce en unas pocas horas y los dolores de cabeza asociados con una enfermedad infecciosa mejoran cuando termina la enfermedad.
Es realmente importante identificar el tipo de dolor de cabeza que tiene para que pueda obtener el tipo de diagnóstico y tratamiento adecuado. Un dolor de cabeza puede ser el resultado de una gran variedad de factores, como lesiones en la cabeza, infecciones y otras afecciones médicas.

Migraña

En términos generales, los ataques de migraña se experimentan como un dolor de cabeza de gravedad al menos moderada, generalmente en un lado de la cabeza y otros síntomas como náuseas, vómitos, sensibilidad a la luz y al ruido (aunque algunas personas experimentan migraña sin dolor de cabeza). El dolor de cabeza suele empeorar con la actividad física. Los ataques de migraña usualmente duran de 4 a 72 horas y en la mayoría de los casos hay una completa ausencia de síntomas entre los ataques. Ciertos factores están involucrados en desencadenar un ataque en aquellos predispuestos a la migraña. Estos generalmente se llaman factores desencadenantes y pueden incluir estilos de vida y cambios hormonales.

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