¿Qué es el gluten? ¿Por qué es malo para algunas personas?

El gluten es muy controvertido en estos días. La mayoría de los especialistas afirman que es seguro para todos excepto para aquellos que tienen la enfermedad celíaca.
Por otro lado, algunos expertos en salud creen que el gluten es perjudicial para la mayoría de la gente.
Según una encuesta reciente, más del 30% de los estadounidenses tratan activamente de evitar comer gluten.
Este artículo explica qué es el gluten y cómo puede afectar su salud.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una familia de proteínas que se encuentran en granos como el trigo, aven, centeno y cebada (TACC) las siglas en español.
De los granos que contienen gluten, el trigo es con mucho el más comúnmente consumido.
Las dos proteínas principales en el gluten son glutenin y gliadin. Gliadin es responsable de la mayoría de los efectos negativos sobre la salud.
Cuando la harina se mezcla con agua, las proteínas del gluten forman una red pegajosa que tiene una consistencia pegajosa. Esta propiedad pegajosa hace que la masa sea elástica, y da al pan la capacidad de levantarse cuando se hornea. También proporciona una textura masticable y satisfactoria.
Curiosamente, el nombre gluten se deriva de esta cola (glue) como la propiedad de la masa húmeda.

¿Por qué el gluten es malo para algunas personas?

La mayoría de las personas toleran el gluten bien. Sin embargo, puede causar problemas para las personas con ciertas condiciones de salud. Esto incluye enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten, alergia al trigo y algunas otras enfermedades.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca, o celiaquía es la forma más grave de intolerancia al gluten. Afecta aproximadamente al 0,7-1% de la población. Es un trastorno autoinmune, e involucra al cuerpo tratando el gluten como un invasor extranjero. El sistema inmune ataca el gluten, así como el revestimiento del intestino. Esto daña la pared del intestino, y puede causar deficiencias de nutrientes, anemia, problemas digestivos graves y un mayor riesgo de muchas enfermedades.
Los síntomas más comunes de la enfermedad celíaca son malestar digestivo, daño en los tejidos del intestino delgado, hinchazón, diarrea, estreñimiento, dolor de cabeza, cansancio, erupciones cutáneas, depresión, pérdida de peso y heces fétidas.
Sin embargo, algunas personas con enfermedad celíaca no tienen síntomas digestivos, pero pueden tener otros síntomas como cansancio o anemia.
Por esta razón, la enfermedad celíaca puede ser muy difícil de diagnosticar. De hecho, hasta el 80% de las personas con enfermedad celíaca no saben que lo tienen.

Sensibilidad al gluten no celíaca

Hay mucha gente que no padece la enfermedad celiaca, pero todavía reacciona negativamente al gluten. Esta condición se denomina sensibilidad al gluten no celíaca. Actualmente no se sabe cuántas personas tienen esta condición, pero se ha estimado que está en el rango de 0,5-13%. Los síntomas de la sensibilidad al gluten incluyen diarrea, dolor de estómago, cansancio, hinchazón y depresión.
No existe una definición clara de la sensibilidad al gluten no celíaca, pero el diagnóstico se hace cuando un paciente reacciona negativamente al gluten, y la enfermedad celíaca y las alergias se han descartado.
Sin embargo, algunos expertos creen que esto no es una condición real. Ellos piensan que los efectos adversos son imaginarios o causados ​​por sustancias distintas del gluten.
Un estudio examinó a casi 400 personas con auto-diagnóstico de intolerancia al gluten, e investigó si mejoraron en una dieta libre de gluten.
Los resultados mostraron que sólo 26 personas tenían enfermedad celíaca, mientras que 2 tenían una alergia al trigo. Sólo 27 de las 364 restantes fueron diagnosticadas como sensibles al gluten.
Eso significa que de los 400 que pensaban que eran intolerantes al gluten, sólo 55 personas (14,5%) en realidad tenía un problema con el gluten.
Por lo tanto, muchas personas que piensan que son intolerantes al gluten en realidad tienen otras causas de sus síntomas.

Síndrome del Intestino Irritable, Alergia al Trigo y Otros

El síndrome del intestino irritable (IBS) es un trastorno digestivo común que causa síntomas como dolor abdominal, calambres, hinchazón, gases y diarrea.
Es una condición crónica, pero muchas personas son capaces de controlar sus síntomas con dieta, cambios en el estilo de vida y manejo del estrés. Curiosamente, los estudios han demostrado que algunos individuos con SII pueden beneficiarse de una dieta libre de gluten.
Para alrededor del 1% de la población, una alergia al trigo puede estar causando problemas digestivos después de consumir gluten. Además, los estudios han demostrado que una dieta libre de gluten puede beneficiar a algunos individuos con esquizofrenia, autismo y una enfermedad llamada ataxia de gluten.

¿Qué alimentos son altos en gluten?

Trigo
Espelta
Avena
Centeno
Cebada
Pan de molde
Pastas
Cereales
Cerveza
Pastelería, galletas y tortas

El trigo también se agrega a todo tipo de alimentos procesados. Si desea evitar el gluten, entonces es mejor comenzar a leer las etiquetas de los alimentos.

 

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