Enfermedades, tratamientos y exámenes médicos del cerebro humano

El cerebro es uno de los órganos más grandes y complejos del cuerpo humano.
A diferencia de otros órganos del cuerpo,  la ciencia aún está en pañales en cuanto a numerosas preguntas y respuestas relacioandas con cerebroy se desconocen los orígenes de numerosas enfermedades como la demencia el el Alzheimer, que aún no tienen cura.

Estas son las dolencias y enfermedades más frecuentes que se originan en el cerebro.

Dolencias y enfermedades del cerebro

Dolor de cabeza: hay muchos tipos de dolores de cabeza; algunos pueden ser graves, pero la mayoría no lo son y generalmente se tratan con analgésicos / analgésicos.

Accidente cerebrovascular (infarto cerebral): el flujo sanguíneo y el oxígeno se interrumpen repentinamente en un área del tejido cerebral, que luego muere. Un coágulo de sangre o sangrado en el cerebro son la causa de la mayoría de los accidentes cerebrovasculares.

Aneurisma cerebral: una arteria del cerebro desarrolla un área débil que se hincha como un globo. La rotura de un aneurisma cerebral puede provocar un derrame cerebral.

Hematoma subdural: sangrado dentro o debajo de la duramadre, el revestimiento interior del cráneo. Un hematoma subdural puede ejercer presión sobre el cerebro y causar problemas neurológicos.

Hematoma epidural: sangrado entre el tejido duro (dura) que reviste el interior del cráneo y el cráneo mismo, generalmente poco después de una lesión en la cabeza. Los síntomas leves iniciales pueden progresar rápidamente a la inconsciencia y la muerte, si no se tratan.

Hemorragia intracerebral: cualquier sangrado dentro del cerebro.

Conmoción cerebral: una lesión cerebral que causa una alteración temporal en la función cerebral. Las lesiones traumáticas en la cabeza causan la mayoría de las conmociones cerebrales.

Edema cerebral: inflamación del tejido cerebral en respuesta a una lesión o desequilibrio electrolítico.

Tumor cerebral: cualquier crecimiento anormal de tejido dentro del cerebro. Ya sean malignos (cáncer) o benignos, los tumores cerebrales suelen causar problemas por la presión que ejercen sobre el cerebro normal.

Glioblastoma: tumor cerebral maligno y agresivo (cáncer). Los glioblastomas cerebrales progresan rápidamente y son muy difíciles de curar.

Hidrocefalia: cantidad anormalmente aumentada de líquido cefalorraquídeo (cerebro) dentro del cráneo. Por lo general, esto se debe a que el líquido no circula correctamente.

Hidrocefalia de presión normal: una forma de hidrocefalia que a menudo causa problemas para caminar, junto con demencia e incontinencia urinaria. Las presiones dentro del cerebro permanecen normales, a pesar del aumento de líquido.

Meningitis: inflamación del revestimiento que rodea el cerebro o la médula espinal, generalmente debido a una infección. Rigidez en el cuello, dolor de cuello, dolor de cabeza, fiebre y somnolencia son síntomas comunes.

Encefalitis: inflamación del tejido cerebral, generalmente por infección con un virus. Fiebre, dolor de cabeza y confusión son síntomas comunes.

Lesión cerebral traumática: daño cerebral permanente debido a una lesión cerebral traumática. Pueden producirse alteraciones mentales evidentes o cambios más sutiles en la personalidad y el estado de ánimo.

Enfermedad de Parkinson: los nervios en un área central del cerebro se degeneran lentamente, causando problemas con el movimiento y la coordinación. Un temblor de las manos es un signo temprano común.

Enfermedad de Huntington: un trastorno nervioso hereditario que afecta al cerebro. La demencia y la dificultad para controlar los movimientos (corea) son sus síntomas.

Epilepsia: tendencia a sufrir convulsiones. Las lesiones en la cabeza y los accidentes cerebrovasculares pueden causar epilepsia, pero generalmente no se identifica la causa.

Demencia: deterioro de la función cognitiva resultante de la muerte o mal funcionamiento de las células nerviosas del cerebro. Las condiciones en las que se degeneran los nervios del cerebro, así como el abuso de alcohol y los accidentes cerebrovasculares, pueden causar demencia.

Enfermedad de Alzheimer: por razones poco claras, los nervios de ciertas áreas del cerebro se degeneran y causan demencia progresiva. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia.

Absceso cerebral: bolsa de infección en el cerebro, generalmente por bacterias. A menudo se necesitan antibióticos y drenaje quirúrgico del área.

Desequilibrios mentales: Los trastornos mentales, también llamados trastornos psiquiátricos, son enfermedades o afecciones médicas que se desarrollan en el cerebro o lo afectan. Estas condiciones médicas alteran el pensamiento, los sentimientos, el estado de ánimo, el funcionamiento diario y la capacidad de relacionarse con los demás de una persona.

Exámenes médicos para el cerebro

Tomografía computada: un escáner toma múltiples rayos X, que una computadora convierte en imágenes detalladas del cerebro y el cráneo.
Imágenes por resonancia magnética (resonancia magnética): utilizando ondas de radio en un campo magnético, un escáner de resonancia magnética crea imágenes muy detalladas del cerebro y otras partes de la cabeza.
Angiografía (angiografía cerebral): una sustancia especial que los médicos llaman “agente de contraste” se inyecta en las venas y viaja al cerebro. Se toman videos de rayos X del cerebro, que pueden mostrar problemas en las arterias del cerebro.
Angiografía por resonancia magnética (MRA): una resonancia magnética especial de las arterias del cerebro. Una MRA puede mostrar un coágulo de sangre u otra causa de accidente cerebrovascular.
Punción lumbar (punción lumbar): se inserta una aguja en el espacio alrededor de los nervios espinales y se extrae líquido para su análisis. La punción lumbar se realiza a menudo si se sospecha meningitis.
Electroencefalograma (EEG): la actividad cerebral se controla a través de electrodos que se colocan en la piel de la cabeza. El EEG puede ayudar a diagnosticar convulsiones u otros problemas cerebrales.
Pruebas neurocognitivas: pruebas de capacidad para resolver problemas, memoria a corto plazo y otras funciones cerebrales complejas. Por lo general, las pruebas neurocognitivas se realizan mediante cuestionarios.
Biopsia de cerebro: en situaciones raras, se necesita una parte muy pequeña del cerebro para hacer el diagnóstico de una afección cerebral. Las biopsias cerebrales generalmente se realizan solo cuando se necesita la información para brindar un tratamiento adecuado.

Tratamientos para el cerebro

Trombolíticos: los medicamentos anticoagulantes inyectados en las venas pueden mejorar o curar algunos accidentes cerebrovasculares si se administran unas pocas horas después de que comiencen los síntomas.
Agentes antiplaquetarios: los medicamentos como la aspirina y el clopidogrel (Plavix) ayudan a prevenir los coágulos de sangre. Esto puede reducir la posibilidad de sufrir un derrame cerebral.
Inhibidores de la colinesterasa: estos medicamentos pueden mejorar ligeramente la función cerebral en la enfermedad de Alzheimer leve o moderada. No retrasan ni previenen la enfermedad de Alzheimer.
Antibióticos: cuando una infección cerebral es causada por bacterias, los antibióticos pueden matar los organismos y aumentar las probabilidades de curación.
Levodopa: un medicamento que aumenta los niveles cerebrales de dopamina, que es útil para controlar los síntomas de la enfermedad de Parkinson.
Cirugía cerebral: una operación en el cerebro puede curar algunos tumores cerebrales. La cirugía cerebral se puede realizar en cualquier momento en el que el aumento de la presión en el cerebro amenace el tejido cerebral.
Ventriculostomía: se coloca un drenaje en los espacios naturales dentro del cerebro (ventrículos). La ventriculostomía generalmente se realiza para aliviar las presiones cerebrales elevadas.
Craneotomía: un cirujano perfora un orificio en el costado del cráneo para aliviar las presiones altas.
Drenaje lumbar: se coloca un drenaje en el líquido que rodea la médula espinal. Esto puede aliviar la presión sobre el cerebro y la médula espinal.
Radioterapia: si el cáncer afecta el cerebro, la radiación puede reducir los síntomas y retardar el crecimiento del cáncer.

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