La dieta keto ó cetogénica. Qué es, para qué sirve y cuáles son los riesgos

La dieta cetogénica es una de las más populares pero también conlleva algunos riesgos que es necesario detallar.

En el mundo de las dietas para perder peso, ingerir bajos carbohidratos, planes para ingerir altos niveles de proteínas, son de las más buscadas. Las dietas paleo, south beach o atkins caen en esta categoría.
Pero una dieta real cetogénica es diferente. A diferencia de otras dietas bajas en carbohidratos con foco en las proteínas los programas cetogénicos se concentran en grasas que suministran hasta el 90% de las calorías diarias. Y no es el tipo de dieta para probar como experimento.

La dieta cetogénica se usa principalmente para ayudar a reducir la frecuencia de los ataques epilépticos en los niños. Si bien también se ha probado para perder peso, solo se han estudiado los resultados a corto plazo y los resultados han sido mixtos. No sabemos si funciona a largo plazo, pero no es seguro

advierte la dietista matriculada Kathy McManus, directora del Departamento de Nutrición del Hospital Brigham and Women’s, afiliado a Harvard.

¿Cómo funciona la dieta cetogénica?

Estos son los conceptos básicos. La dieta cetogénica tiene como objetivo obligar a su cuerpo a usar un tipo diferente de combustible. En lugar de depender del azúcar (glucosa) que proviene de los carbohidratos (como granos, legumbres, verduras y frutas), la dieta cetogénica se basa en cuerpos cetónicos, un tipo de combustible que el hígado produce a partir de la grasa almacenada.
Quemar grasa parece una forma ideal de perder kilos. Pero lograr que el hígado produzca cuerpos cetónicos es complicado:

Requiere que se prive de carbohidratos, menos de 20 a 50 gramos de carbohidratos por día (tenga en cuenta que un plátano de tamaño mediano tiene alrededor de 27 gramos de carbohidratos).
Por lo general, se necesitan unos días para alcanzar un estado de cetosis.
Comer demasiada proteína puede interferir con la cetosis.

Dieta cetogénica, rica en grasas

Debido a que la dieta cetogénica tiene un requerimiento tan alto de grasas, los seguidores deben comer grasa en cada comida. En una dieta diaria de 2,000 calorías, eso podría parecer 165 gramos de grasa, 40 gramos de carbohidratos y 75 gramos de proteína. Sin embargo, la proporción exacta depende de sus necesidades particulares.

Algunas grasas insaturadas saludables están permitidas en la dieta cetogénica, como nueces (almendras, nueces), semillas, aguacates, tofu y aceite de oliva. Pero se recomiendan las grasas saturadas de los aceites (palma, coco), manteca de cerdo, mantequilla y manteca de cacao en grandes cantidades.

La proteína es parte de la dieta cetogénica, pero por lo general no discrimina entre alimentos con proteínas magras y fuentes de proteína con alto contenido de grasas saturadas, como la carne de res, cerdo y tocino.

¿Qué pasa con las frutas y verduras? Todas las frutas son ricas en carbohidratos, pero puede consumir ciertas frutas (generalmente bayas) en pequeñas porciones. Las verduras (también ricas en carbohidratos) están restringidas a las verduras de hoja (como la col rizada, la acelga, la espinaca), la coliflor, el brócoli, las coles de Bruselas, los espárragos, los pimientos morrones, las cebollas, el ajo, los champiñones, el pepino, el apio y las calabazas de verano. Una taza de brócoli picado tiene aproximadamente seis carbohidratos.

Riesgos de la dieta cetogénica

Una dieta cetogénica tiene numerosos riesgos. Parte superior de la lista: tiene un alto contenido de grasas saturadas. McManus recomienda que mantenga las grasas saturadas en no más del 7% de sus calorías diarias debido al vínculo con las enfermedades cardíacas. Y de hecho, la dieta cetogénica está asociada con un aumento del colesterol LDL “malo”, que también está relacionado con enfermedades cardíacas.

Otros riesgos potenciales de la ceto incluyen:

Deficiencia de nutrientes. “Si no come una amplia variedad de verduras, frutas y cereales, puede correr el riesgo de sufrir deficiencias de micronutrientes, como selenio, magnesio, fósforo y vitaminas B y C”, dice McManus.

Problemas de hígado. Con tanta grasa para metabolizar, la dieta podría empeorar cualquier condición hepática existente.

Problemas de riñón. Los riñones ayudan a metabolizar las proteínas y McManus dice que la dieta cetogénica puede sobrecargarlos. (La ingesta recomendada actual de proteínas promedia 46 gramos por día para las mujeres y 56 gramos para los hombres).

Estreñimiento. La dieta cetogénica es baja en alimentos fibrosos como cereales y legumbres.

Esos riesgos se acumulan, así que asegúrese de hablar con un médico y un dietista registrado antes de intentar una dieta cetogénica.

¿Y las otras dietas?

Las dietas populares bajas en carbohidratos (como Atkins o Paleo) modifican una verdadera dieta ceto. Pero conllevan los mismos riesgos si se excede en grasas y proteínas y deja de consumir carbohidratos. Entonces, ¿por qué la gente sigue las dietas? “Están en todas partes y la gente escucha de manera anecdótica que funcionan”, dice McManus. Las teorías sobre el éxito de una dieta baja en carbohidratos a corto plazo incluyen menos apetito porque la grasa se quema más lentamente que los carbohidratos. “Pero, de nuevo, no sabemos sobre el largo plazo”, dice. “Y seguir una dieta restrictiva, independientemente del plan, es difícil de mantener. Una vez que reanude una dieta normal, es probable que recupere el peso”.

 

Referencias:
Universidad de Harvard – Escuela de Medicina

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