¿Puede el ejercicio aumentar los niveles de serotonina?

El ejercicio puede hacer mucho para mejorar su estado de ánimo y, en general, los estudios han demostrado que el ejercicio regular puede ser un tratamiento tan efectivo para la depresión como los medicamentos antidepresivos o la psicoterapia. En el pasado, se creía que eran necesarias varias semanas de ejercicio para ver los efectos sobre la depresión, pero una nueva investigación realizada en la Universidad de Texas en Austin encontró que un solo período de 40 minutos de ejercicio puede tener un efecto inmediato sobre la depresión ó estado animico.

Dicho esto, no está claro el mecanismo exacto por el cual el ejercicio logra esto. Si bien algunos creen que afecta los niveles de serotonina, hasta la fecha no existen estudios definitivos que demuestren que este es el caso.

¿Los hombres y las mujeres tienen la misma cantidad de serotonina y actúa de la misma manera en su cerebro y en su cuerpo?

Los estudios muestran que los hombres tienen un poco más de serotonina que las mujeres, pero se cree que la diferencia es insignificante. Curiosamente, sin embargo, un estudio publicado en septiembre de 2007 en la revista Biological Psychiatry mostró que podría haber una gran diferencia en cómo reaccionan hombres y mujeres a una reducción de serotonina, y esa puede ser una de las razones por las que las mujeres sufren de depresión mucho más que los hombres. .

Usando una técnica llamada “agotamiento del triptófano”, que reduce los niveles de serotonina en el cerebro, los investigadores encontraron que los hombres se volvían impulsivos pero no necesariamente deprimidos. Las mujeres, por otro lado, experimentaron una marcada caída del estado de ánimo y se volvieron más cautelosas, una respuesta emocional comúnmente asociada con la depresión. Si bien el sistema de procesamiento de la serotonina parece el mismo en ambos sexos, los investigadores ahora creen que los hombres y las mujeres pueden usar la serotonina de manera diferente.

Aunque los estudios aún están en su infancia, los investigadores dicen que definir estas diferencias puede ser el comienzo de aprender por qué más mujeres que hombres experimentan ansiedad y trastornos del estado de ánimo, mientras que más hombres experimentan alcoholismo, TDAH y trastornos del control de impulsos.

También hay alguna evidencia de que las hormonas femeninas también pueden interactuar con la serotonina para causar que algunos síntomas ocurran o empeoren durante el período premenstrual, durante el período posparto o alrededor del momento de la menopausia. No es coincidencia que todos estos sean períodos en los que las hormonas sexuales están en constante cambio. Los hombres, por otro lado, generalmente experimentan un nivel constante de hormonas sexuales hasta la mediana edad, cuando el declive es gradual.

Fuente: https://www.webmd.com/depression/features/serotonin

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