¿Qué es el cáncer?

Se llama cáncer a la enfermedad donde las células anormales del organismo se dividen y comienzan a multiplicarse en forma descontrolada en el organismo. Estas células forman tumores o bien se diseminan hacia otros tejidos del cuerpo. Es necesario detectar cuanto antes el movimiento irregular de estas células a fin de realizar un tratamiento a fin de frenar su recorrido o actividad dentro del cuerpo.
Existen en la actualidad según el Instituo Nacional del Cáncer de los Estados Unidos, más de 100 tipos diferentes de cáncer conocidos por la ciencia.
La mayoría de los cánceres se denominan según el nombre del órgano donde han comenzado las células anormales a multiplicarse. Por ejemplo el cáncer que comienza en el colon se llama cáncer de colon.

¿Qué es el cáncer?

Visión general

El cáncer se refiere a cualquiera de una gran cantidad de enfermedades caracterizadas por el desarrollo de células anormales que se dividen sin control y tienen la capacidad de infiltrarse y destruir el tejido corporal normal. El cáncer a menudo tiene la capacidad de propagarse por todo el cuerpo.

El cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Perolos índices de supervivencia están mejorando para muchos tipos de cáncer, gracias a las mejoras en la detección y el tratamiento del cáncer.
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Síntomas

Los signos y síntomas causados ​​por el cáncer variarán según la parte del cuerpo afectada.

Algunos signos y síntomas generales asociados con el cáncer, pero no específicos, incluyen:

Fatiga
Bulto o área de engrosamiento que se puede sentir debajo de la piel
Cambios de peso, incluida la pérdida o ganancia involuntaria
Cambios en la piel, como amarillamiento, oscurecimiento o enrojecimiento de la piel, llagas que no sanan o cambios en lunares existentes.
Cambios en los hábitos intestinales o de la vejiga.
Tos persistente o dificultad para respirar
Dificultad para tragar
Ronquera
Indigestión o molestias persistentes después de comer.
Dolor muscular o articular persistente e inexplicable.
Fiebres persistentes inexplicables o sudores nocturnos.
Sangrado o hematomas inexplicables

Cuando ver a un doctor

Solicite una cita con su médico si tiene signos o síntomas persistentes que le preocupan.

Si no tiene ningún signo o síntoma, pero está preocupado por su riesgo de cáncer, discuta sus preocupaciones con su médico. Pregunte sobre qué pruebas y procedimientos de detección del cáncer son apropiados para usted.

Causas del cáncer

El cáncer es causado por cambios (mutaciones) en el ADN dentro de las células. El ADN dentro de una célula está empaquetado en una gran cantidad de genes individuales, cada uno de los cuales contiene un conjunto de instrucciones que le dicen a la célula qué funciones desempeñar, así como cómo crecer y dividirse. Los errores en las instrucciones pueden hacer que la célula deje de funcionar normalmente y puede permitir que una célula se vuelva cancerosa.

¿Qué hacen las mutaciones genéticas?

Una mutación genética puede indicarle a una célula sana que:

  • Permitir un rápido crecimiento. Una mutación genética puede decirle a una célula que crezca y se divida más rápidamente. Esto crea muchas células nuevas que tienen la misma mutación.
  • No se puede detener el crecimiento celular incontrolado. Las células normales saben cuándo dejar de crecer para que tenga el número correcto de cada tipo de célula. Las células cancerosas pierden los controles (genes supresores de tumores) que les indican cuándo dejar de crecer. Una mutación en un gen supresor de tumores permite que las células cancerosas sigan creciendo y acumulándose.
  • Cometer errores al reparar errores de ADN. Los genes de reparación de ADN buscan errores en el ADN de una célula y realizan correcciones. Una mutación en un gen de reparación del ADN puede significar que otros errores no se corrigen, lo que hace que las células se vuelvan cancerosas.

Estas mutaciones son las más comunes que se encuentran en el cáncer. Pero muchas otras mutaciones genéticas pueden contribuir a causar cáncer.

¿Qué causa las mutaciones genéticas?

Las mutaciones genéticas pueden ocurrir por varias razones, por ejemplo:

  • Mutaciones genéticas con las que naces. Puede nacer con una mutación genética que heredó de sus padres. Este tipo de mutación representa un pequeño porcentaje de cánceres.
  • Mutaciones genéticas que ocurren después del nacimiento. La mayoría de las mutaciones genéticas ocurren después de que naces y no se heredan. Varias fuerzas pueden causar mutaciones genéticas, como fumar, radiación, virus, químicos que causan cáncer (carcinógenos), obesidad, hormonas, inflamación crónica y falta de ejercicio.

Las mutaciones genéticas ocurren con frecuencia durante el crecimiento celular normal. Sin embargo, las celdas contienen un mecanismo que reconoce cuándo ocurre un error y lo repara. Ocasionalmente, se pierde un error. Esto podría causar que una célula se vuelva cancerosa.

Factores de riesgo para el cáncer

Factores de riesgo

Si bien los médicos tienen una idea de lo que puede aumentar su riesgo de cáncer, la mayoría de los cánceres ocurren en personas que no tienen ningún factor de riesgo conocido. Los factores que se sabe que aumentan su riesgo de cáncer incluyen:

Tu edad

El cáncer puede tardar décadas en desarrollarse. Es por eso que la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer tienen 65 años o más. Si bien es más común en adultos mayores, el cáncer no es exclusivamente una enfermedad de adultos: el cáncer se puede diagnosticar a cualquier edad.

Tus habitos

Se sabe que ciertas opciones de estilo de vida aumentan su riesgo de cáncer. Fumar, beber más de una bebida alcohólica al día (para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años) o dos bebidas al día (para hombres de 65 años o menos), exposición excesiva al sol o quemaduras solares con ampollas frecuentes, ser obeso, y tener relaciones sexuales inseguras puede contribuir al cáncer.

Puede cambiar estos hábitos para reducir su riesgo de cáncer, aunque algunos hábitos son más fáciles de cambiar que otros.

Tu historia familiar

Solo una pequeña porción de los cánceres se debe a una afección hereditaria. Si el cáncer es común en su familia, es posible que las mutaciones se transmitan de generación en generación. Puede ser un candidato para las pruebas genéticas para ver si ha heredado mutaciones que podrían aumentar su riesgo de ciertos tipos de cáncer. Tenga en cuenta que tener una mutación genética heredada no necesariamente significa que tendrá cáncer.

Tus condiciones de salud

Algunas condiciones de salud crónicas, como la colitis ulcerosa, pueden aumentar notablemente el riesgo de
desarrollar ciertos tipos de cáncer. Hable con su médico sobre su riesgo.

Tu entorno

El entorno que lo rodea puede contener productos químicos nocivos que pueden aumentar su riesgo de cáncer. Incluso si no fuma, puede inhalar humo de segunda mano si va donde la gente fuma o si vive con alguien que fuma. Los productos químicos en su hogar o lugar de trabajo, como el asbesto y el benceno, también están asociados con un mayor riesgo de cáncer.

 

Fuente: Mayo Clinic

 

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