¿Qué es el colon?

El colon también se conoce como intestino grueso. Es un órgano que forma parte del sistema digestivo (también llamado tracto digestivo) en el cuerpo humano. El sistema digestivo es el grupo de órganos que nos permite comer y usar los alimentos que comemos para alimentar nuestros cuerpos.

¿Qué hace el colon?

El colon juega un papel muy importante en la forma en que nuestros cuerpos usan los alimentos que comemos. Así es como la comida viaja a través del cuerpo.
La función del colon es absorber agua y electrolitos de los alimentos no digeribles que comemos, aceptar y almacenar restos de alimentos que no fueron digeridos, y luego eliminar los desechos sólidos (heces o heces) del cuerpo.
La comida comienza su trayecto en la boca, donde los dientes la mastican en trozos más pequeños. Las glándulas salivales liberan jugos para ayudar, y la lengua y la saliva convierten la comida en pedazos aún más pequeños que caben en el esófago. El esófago es un tubo de 10 pulgadas de largo que se conecta al estómago. Los músculos del esófago mueven los alimentos hacia el estómago.
En el estómago, los jugos gástricos, sustancias proteicas llamadas enzimas, descomponen los alimentos en trozos más pequeños. El estómago tiene músculos poderosos que agitan la comida hasta que es un líquido cremoso. Este material se mueve hacia el intestino delgado.


En el intestino delgado, las partículas de comida se hacen aún más pequeñas. Más jugos del páncreas, el hígado y la vesícula se mezclan en el intestino delgado. Aquí es donde todas las vitaminas y nutrientes importantes en los alimentos se mueven a través de los vasos sanguíneos que se encuentran en el revestimiento del intestino delgado. La sangre lleva los nutrientes a otros órganos del cuerpo. Los nutrientes se utilizan para ayudar a reparar células y tejidos.
Lo que queda, que es en su mayoría líquido, luego se mueve hacia el colon. El agua se absorbe en el colon. Las bacterias del colon descomponen las sobras de comida restante. Luego, el colon mueve lo que queda hacia el recto.
El recto es como un soporte de almacenamiento para estos desechos. Los músculos en el recto mueven los desechos, llamados heces, fuera del cuerpo a través del ano.
Una alimentación saludable es buena para su salud en general, pero tener una dieta baja en calorías y alta en fibra que incluya muchas frutas y verduras es importante para un colon saludable. Un colon saludable librará a su cuerpo de las sobras que ya no necesita. Sus heces están llenas de bacterias, por lo que es importante eliminarlas de su cuerpo. Si su colon no funciona como debería, experimentará problemas como hinchazón, gases y dolor.

Fuente: American Sciety of Colon and Rectal Surgeons (Asociación americana de cirujanos de colon y recto).

www.emedicinehealth.com

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